The neon demon: Sắc đẹp, tham vọng và chết chóc

0

The Neon Demon là một phim kinh dị với nội dung nói về góc tối và sự cạnh tranh đầy khốc liệt của nghề người mẫu cũng như mối quan hệ giữa các cô gái trong công việc. Phim mang những hình ảnh đầy ẩn ý và cũng khiến người xem không khỏi rùng mình.the-neon-demon

Phim bắt đầu bằng cảnh chụp ảnh tại một phòng studio với người mẫu tóc vàng đã chết và tay nhiếp ảnh có ánh mắt sắc lạnh chết người. Đó là cô gái trẻ đến từ một thị trấn nhỏ mong muốn dấn thân vào nghề người mẫu chuyên nghiệp với giấc mơ hào nhoáng trong tiếng vỗ tay thán phục, trong ánh đèn và trên những sân khấu lớn rực rỡ. Jesse là một cô gái trẻ xinh đẹp với ước mơ trở thành người mẫu nổi tiếng. Vẻ đẹp ngây thơ đầy thuần khiết với mái tóc vàng óng khiến cô trở nên thu hút như một vật báu chưa từng có trong giới người mẫu.

“She’s dessert because she is so sweet.”, “life is so unfair.” Là những lời nói đầy tính ghen tỵ ngay lần đầu Jesse xuất hiện tại nơi tổ chức tiệc mà người tham gia là những người mẫu chuyên nghiệp.

Bữa tiệc đầu tiên cô tham gia chính là cú sốc đầu tiên cho cô gái trẻ khi va chạm với các đàn chị. Những câu hỏi sắc lạnh như dao khiến cô không khỏi hoang mang và tự hỏi điều gì đang xảy ra.

“Who is she fucking?” là một câu hỏi thẳng thừng như cách để biết Jesse thực sự là ai nhưng không thể che giấu sự ghen ghét bắt đầu từ ghen tỵ về nhan sắc vốn dĩ hoàn hảo của cô gái trẻ.the-neon-demon

Nhạc phim cùng với những phân cảnh chỉ có ánh đèn laser, đèn flash lóa mắt khiến người xem có cảm giác điều gì đó đen tối, bất thường và nguy hiểm đang dần kéo đến. Một cảm giác nôn nao, hồi hộp khó hiểu cho người xem. Không hoàn toàn mang lại cảm giác sợ hãi nhưng chúng thật sự kì dị và mang chút hơi hướng đáng sợ như thể một âm mưu nào đó đang dần hình thành.

“Hoàn hảo” là từ Jesse được nghe nhiều lần và chúng được lặp lại từ nhân viên trang điểm, từ người mẫu nghiệp dư đến nhà tuyển dụng của công ty quản lý người mẫu hàng đầu. Và cô gái của chúng ta “you’re always 19” thay vì đúng với tuổi của cô vì “18’s too young”.

Những lời tọc mạch từ Ruby, người-tưởng-chừng-là-bạn của Jesse về việc cô được một tay nhiếp ảnh nổi tiếng quan tâm và sự có mặt của cô trong một show diễn của một nhà thiết kế có tên tuổi khiến cô trở thành cái gai trong mắt không ít đàn chị. Thậm chí, trong cuộc tuyển chọn thì cô gái nhỏ cũng trở thành tâm điểm thù ghét của một số ứng viên khác. Chi tiết cô gái bị đánh trượt có hành động gần như muốn tấn công Jesse cho chúng ta một cảm giác rờn rợn rằng cô ta muốn chiếm lấy (nói chính xác là ăn) một phần của Jesse trong khi những cô gái khác thì không ngừng quan tâm về màu tóc lẫn chiếc mũi của cô gái và thắc mắc rằng chúng là thật (ở phần đầu phim). Một sự đố kị ngay lần đầu gặp mặt, một mặt đen tối khác của thế giới người mẫu dưới ánh đèn spotlight hào nhoáng dần được vén lên một cách chầm chậm và đầy nguy hiểm rình rập.the-neon-demon

Jesse chính là “viên kim cương giữa bể thủy tinh” và nhận xét này khiến những người mẫu đang nổi tiếng khác càng căm ghét cô hơn. Họ ghen tỵ với vẻ đẹp tự nhiên mà cô sở hữu nhưng chính điều đó “là điều duy nhất cô ấy có” – nghe có vẻ như một sự khinh miệt hơn là lời khen. Giữa sự thành công có được một cách nhanh chóng, Jesse dần thay đổi và những biến cố lẫn hiểm nguy ngày càng tìm đến cô nhiều hơn.

Có thể nói rằng vẻ đẹp được tôn sùng chính là vẻ đẹp tự nhiên nhưng nghịch lí ở chỗ người ta đua nhau đến những trung tâm giải phẫu thẩm mỹ để mong có một vẻ đẹp nhân-tạo-nhưng-tự-nhiên. Các cô gái trong phim cũng thế! Jesse là kẻ may mắn khi mà vẻ đẹp của cô được ưu ái bởi quản lý công ty người mẫu, tay nhiếp ảnh hàng đầu và nhà thiết kế đầy tiếng tăm. Chính ba yếu tố này tạo nên tam giác quyền lực và đưa cô vào vị trí mà bao nhiêu người khao khát. Thành công đó ma mị đến huyễn hoặc chính người ở bên trong nó như hình ảnh Jesse giữa ánh đèn xanh đỏ chớp tắt liên tục và tiếng nhạc EDM điên đảo.

Mối quan hệ đồng tính xuất phát từ phía Ruby – nữ nhân viên trang điểm ở đầu phim không quá rõ ràng sau khi Jesse đến ngủ nhờ. Và đây chính là lúc bộ phim trở nên cao trào. Chúng ta sẽ nhớ lại phần đầu phim khi Ruby cho rằng Jesse là một loại tráng miệng bởi cô quá ngọt ngào thậm chí cho rằng bản thân là một người bạn tốt với Jesse ngay sau khi cô gái trẻ được tham gia buổi chụp ảnh đầu tiên. Có điều gì đó được che giấu sau những lời nói và hành động đó.the-neon-demon

Chúng ta còn biết rằng công việc của Ruby cũng bao gồm trang điểm cho người chết trong những căn phòng lạnh lẽo. Và mọi thứ trở nên bệnh hoạn hơn khi mà Ruby cho rằng thi thể kia chính là Jesse với vẻ đẹp ngây thơ đang khơi gợi bản năng của mình. Một sự ám ảnh đáng sợ và chi tiết này khiến cho người xem ngầm hiểu rằng sự ám ảnh của Jesse mạnh mẽ như thế nào đối với tâm trí của Ruby. Nỗi ám ảnh ngày càng lớn như một căn bệnh chết người. Nó gần như xâm chiếm lấy tâm trí Ruby. Khao khát sở hữu Jesse và sự chối từ khiến Ruby trở nên điên cuồng hơn.

“You’rs dangerous girl.” Là câu nói mà người mẹ đã nói với Jesse khi nói về cô. Chúng ta có thể cảm nhận đâu đó sự ghen tuông giữa hai người đàn bà khi mà Jesse quá xinh đẹp. Kể cả Jesse cũng tự hào về vẻ đẹp của mình và khẳng định rằng dùng điều đó để kiếm tiền. Điều này chính là lý do mà Jesse chọn nghề người mẫu cũng như lý giải cho hành động im lặng của cô ở quán ăn và lời nói với người bạn trai trong khi bước từng bậc thang một cách chậm rãi đầy kiêu hãnh. “They want to be like me.” lời thoại của Jesse.the-neon-demon

Ruby và âm mưu giết chết Jesse được thực hiện theo cách tàn khốc nhất. Đó là kết cục không tránh khỏi khi mà sự chiếm hữu trong Ruby như con thú hoang bị thiêu đốt giữa đám cháy. Một khung cảnh kinh khủng chính là ba cô gái đắm mình trong máu của Jesse xấu số. Một kết cục bi thảm nhưng không hề khó đoán cho người xem. Đâu có chính là xu hướng hannibal (ăn thịt người) được chen vào như một chi tiết nhỏ nhưng khiến người xem không khỏi sợ hãi khi mà tham vọng muốn trở nên vượt trội khiến người ta hành xử một cách man rợ.the-neon-demon

Chi tiết kinh hoàng tiếp theo có lẽ phải nói đến cảnh cuối phim (cảnh đáng nhớ thứ hai sau cảnh mở đầu), khi mà cô gái chầm chậm đưa một phần của Jesse vào miệng như thể không nên bỏ sót một phần nhỏ nào dù trước mắt chính là cảnh tượng tự sát đẫm máu. Chính hành động đó và những bước đi chậm rãi như thể không hề có chuyện gì xảy ra khiến người xem không khỏi cảm giác buồn nôn lẫn rợn người.

Một bộ phim có quá nhiều ám ảnh. Người xem ám ảnh về mặt tối của nghề người mẫu, về những cô gái không ngừng cắt gọt bản thân để trở nên đẹp hơn, đâu đó là những kẻ ấu dâm (chi tiết về người mẹ) hay những âm mưu tàn độc ẩn chứa trong những mối quan hệ độc hại được lầm tưởng là tốt đẹp giữa các cô gái.

Những buổi chụp ảnh, những buổi trình diễn và thời gian ở phòng chờ đầy những đố kỵ. Không có một giây phút nào nói về cuộc sống của các cô gái như thể cuộc sống của họ gói gọn trong những bức tường, tiếng nhạc đinh tai, ánh đèn flash chói lòa, ánh đèn laser nhiều màu và sự tranh giành không ngừng nghỉ. Đạo diễn đã quá thông minh khi xây dựng một bộ phim siêu thực như thế bằng những chất liệu quá đỗi quen thuộc.the-neon-demon

Những tay nhiếp ảnh nổi tiếng, những nhà thiết kế hàng đầu, những show diễn danh giá, những vị trí hàng đầu,… Tất cả lấp lánh trong ánh đèn màu đầy hào nhoáng trong sự cuồng nhiệt của khán giả và sự thỏa mãn bản thân khiến người ta như con thiêu thân không ngừng lao mình vào tai họa. Những nguy hiểm được ngụy trang thật đẹp đẽ như chính hình ảnh Ruby trong vai nhân viên trang điểm. Những khao khát đến tận cùng qua cô gái bị đánh trượt trong lần ứng tuyển và hình ảnh ở cuối phim của cô ta.

Nhạc phim chính là một nỗi ám ảnh khác cho người xem khi chúng chỉ là một giai điệu duy nhất lặp đi lặp lại ở đầu phim, cái chết của Jesse và cuối phim. Giai điệu đó gần như khiến người ta phát điên với tham vọng của bản thân và đánh mất chính mình vào một vòng xoáy ma quái nào đó không thể diễn tả được.

Phim không có hành động, không có hù dọa nhưng sẽ khiến người xem rùng mình khi nhớ đến những chi tiết đáng sợ dù rất nhỏ. Elle Fanning trong vai Jesse là gương mặt quen thuộc của Maleficent trong vai Aurora. Hãy thử cảm nhận nỗi sợ hãi lan tỏa trong tâm trí bạn khi thưởng thức phim cùng khả năng diễn xuất của nữ diễn viên chính nhé!

Carmen

Lady in red. Tác giả là đứa con gái đời đầu 9x, sinh ra ở đất Sài Gòn ồn ào, hàng ngày vẫn băng qua những con đường khói bụi để mưu sinh, nhan sắc tầm thường, tài năng kém cỏi nên nỗi chỉ bán chữ dạo trong cõi đời này để lật lên những đau thương mà kiếm sống. Chọn cô đơn làm bạn, ân ái cùng sự điên cuồng của tâm hồn để vẽ nên những trái tim bằng máu chính mình trong màn đêm.